domenica, Settembre 26Settimanale a cura di Valeria Sorli

Cardi Gallery Milano- Irving Penn

Cardi Gallery Milano è lieta di presentare IRVING PENN.

Dedicata interamente a Irving Penn, questa ampia e completa mostra rappresenta per il pubblico milanese la prima occasione in oltre trent’anni di incontrare la complessità dell’opera dell’artista americano.

 

La mostra si sviluppa su due piani della galleria, abbracciando non solo la fotografia di moda per cui Penn è conosciutissimo, ma sottolineando il legame speciale dell’artista con l’Italia, capitolo a cui è interamente dedicato il primo piano. L’esposizione, che comprende opere prodotte dall’artista tra gli anni Quaranta e gli anni Novanta, percorre momenti salienti della quasi totalità della carriera artistica di Penn. Curata in collaborazione con The Irving Penn Foundation, IRVING PENN avrà luogo dal 9 settembre al 22 dicembre 2021.

 

Considerato uno dei maggiori fotografi del Novecento, Irving Penn (1917-2009) è conosciuto per il suo radicale contributo alla modernizzazione del mezzo fotografico, grazie alla creazione di un canone concretizzatosi attraverso le sue opere sia commerciali che personali. Figlio di migranti ebrei russi, Penn emerse a New York in un’epoca turbolenta dal punto di vista sociopolitico. In seguito a studi di pittura, verso la fine degli anni Trenta iniziò a lavorare come artista per la rivista di moda Harper’s Bazaar, all’epoca guidata proprio dal suo ex insegnante, il leggendario Alexey Brodovitch, per poi passare ad American Vogue negli anni Quaranta. Incoraggiato da Alexander Liberman, direttore editoriale di Vogue, Penn focalizzò la propria attenzione professionale sulla fotografia, coltivando al contempo una pratica artistica personale. Nel corso dei successivi sessant’anni, scattò oltre 150 copertine per Vogue, producendo editoriali all’avanguardia, celebrati per la loro semplicità formale e l’uso della luce. Il contributo artistico di Penn formò per Vogue un’eredità senza precedenti; la direttrice Anna Wintour descrive come egli “cambiò radicalmente il modo in cui la gente vedeva il mondo, e la nostra percezione del bello”.  Rompendo con le convenzioni, Penn utilizzava la fotografia come un artista, espandendo il potenziale creativo del mezzo in un’era in cui l’immagine fotografica era vista principalmente come mezzo di comunicazione.

 

IRVING PENN riunisce lavori chiave che situano l’opera di Penn nel contesto di vari soggetti artistici, sociali e politici. In mostra sono presenti alcuni dei suoi contenuti più iconici, scattati sia in studio che in esterna. Sono scatti che spaziano dalle immagini accattivanti delle star a impressioni del mondo naturale, fino ai rifiuti abbandonati in strada, e a nature morte surreali, a testimonianza della sua costante ricerca di autenticità. L’esposizione introduce l’ispirazione dell’artista, derivata da rifiuti e oggetti quotidiani, e la sua capacità di portare alla luce la bellezza di ambienti caratterizzati da un’estetica calma e minimalista, producendo un linguaggio visivo distillato, caratterizzato da una eleganza disarmante.

 

Cardi Gallery ringrazia Pace Gallery per la generosa disponibilità e collaborazione nella realizzazione di questa mostra.

 

“La fotografia è solo lo stadio attuale della storia visiva dell’uomo”

Irving Penn

CARDI GALLERY | Milano

presents

 

IRVING PENN

 

in collaboration with The Irving Penn Foundation

 

September 9th – December 22nd, 2021

 

Cardi Gallery

Corso di Porta Nuova 38, Milan – Italy

Cardi Gallery Milan is pleased to present IRVING PENN, a comprehensive exhibition of the artist’s oeuvre that offers the opportunity to experience the breadth of Irving Penn’s artistic practice for the first time in over 30 years in Milan, Italy.

 

Spanning over two floors of exhibition space, the show explores Penn’s signature fashion photography and beyond, including a separate first floor solely dedicated to the artist’s work related to Italy. Presenting a remarkably diverse body of work stretching from the 1940s to the 1990s, this exhibition showcases photographs from nearly all chapters of Penn’s seminal artistic career. In collaboration with The Irving Penn Foundation, IRVING PENN will take place September 9–December 22, 2021.

 

Considered to be one of the greatest photographers of the 20th century, Irving Penn (1917–2009) radically modernised photography as a medium, creating a canon that would manifest a rich and influential legacy of commercial and personal work. Mentored by the legendary photographer and art director Alexey Brodovitch, Penn began working as a commercial artist for Harper’s Bazaar in the late 1930s and later for American Vogue in the early 1940s. Encouraged by Alexander Liberman, editorial director at Vogue, he committed to professional photography in 1943.

 

Over the next sixty years, Penn photographed more than 150 covers for Vogue and produced thousands of ground-breaking editorials celebrated for their formal simplicity and use of natural light. Penn’s artistic contributions for Vogue formed an unprecedented legacy which, in the words of the magazine’s Editor-in-Chief Anna Wintour, “changed the way people saw the world and our perception of what is beautiful”. Breaking all conventions, Penn approached photography as an artist, expanding the medium’s creative potential at a time when the photograph was primarily understood as a means of communication.

 

The exhibition brings together remarkable masterpieces that situate Penn’s work in the context of various artistic, social, and political subjects. On display are some of his most iconic motifs, ranging from captivating portraits of celebrities and cultural groups, to imposing images of street debris and surreal still-lifes. On a constant quest for authenticity, IRVING PENN introduces the artist as one who took inspiration from familiar objects, that sought beauty in environments of reduced noise and minimal aesthetic, resulting in a distilled visual language characterised by arresting elegance.

 

Works such as Dahomey Children (1967) or Early Hippies (1967) on the gallery’s ground floor document Penn’s deep exploration of cultures and communities on the fringes of modernised society. Juxtaposed with a selection of beauty and fashion editorials produced for Vogue, such as the iconic Black and White Vogue Cover (1950) and Bee (1995), this grouping encapsulates the artist’s dominating commercial practice that remained groundbreakingly innovative over many decades.

 

United on the first floor of the gallery are works dedicated to Italy. Ranging from Penn’s classical portraits of some of the country’s most prominent figures of the 20th century—such as artist Giorgio De Chirico (1944), singer Luciano Pavarotti (1980) and actress Sophia Loren (1962)—to photographs made in Italy during the Second World War and upon his return in 1948 while on assignment with writer Edmonde Charles-Roux, this collection represents a formative body of work that would, in Penn’s own words, make him “a professional photographer.” Illuminating the importance of Italy within the lensman’s biography, this exhibition offers a unique focus on his admiration for the country.

 

Working amid a fast-changing culture and society, Penn produced exacting photographs that proved timeless throughout some of the 20th century’s most tumultuous periods. Penn’s masterful use of lighting and photographic materials, highlighted by his revival of the platinum-palladium process and experiments with gelatine silver printing, would lend each of his works an incredibly distinctive character with unprecedented detail and texture. IRVING PENN underlines this unique visual language that draws on signs revealing the real world and its truths, situating the photographer as a defining stylistic genius whose legacy has greatly influenced our contemporary culture.

 

Cardi Gallery would like to thank Pace Gallery for their generous collaboration on this exhibition.

 

“Photography is just the present stage of man’s visual history”

Irving Penn

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